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Disturbo ossessivo-compulsivo

Inquadramento del disturbo ossessivo-compulsivo
Il disturbo ossessivo-compulsivo (DOC) è un disturbo d'ansia caratterizzato da pensieri ricorrenti (ossessivi) associati a timori e forti preoccupazioni che inducono chi ne soffre a ripetere in modo incessante e incontrollato specifiche azioni o processi nel tentativo di placare l'ansia e tutelarsi da possibili eventi disastrosi, in realtà altamente improbabili e del tutto irragionevoli. Le azioni compiute dalla persona affetta da disturbo ossessivo-compulsivo possono essere di per sé assolutamente normali, ma assumono una valenza patologica in ragione dell'elevata ripetitività, dell'estrema ritualità e della concitazione con la quale vengono eseguite.


Inquadramento e trattamento del disturbo ossessivo-compulsivoEsempi caratteristici di comportamenti compulsivi sono il lavarsi continuamente le mani nel timore di contaminazioni, controllare ripetutamente di aver chiuso il gas prima di uscire di casa (es. 10-20 volte), disporre in un ordine ben preciso i vestiti nell'armadio o i libri sugli scaffali della libreria, intravedendo catastrofi se questo ordine viene anche solo impercettibilmente modificato. Se non adeguatamente trattato, con il tempo, il disturbo porta a moltiplicare e intensificare i comportamenti ossessivi-compulsivi fino a determinare un serio scadimento della qualità di vita, il ritiro sociale e lavorativo e un serio deterioramento delle relazioni familiari.


Il disturbo ossessivo-compulsivo insorge prevalentemente in giovane età, di solito tra i 15 e i 25 anni, persistendo poi in modo cronico. Analogamente alla depressione, la malattia appare legata a una riduzione dei livelli cerebrali di serotonina e migliora assumendo farmaci antidepressivi che agiscono a questo livello. All'origine del disturbo si riconosce una base genetica, non ancora definita con precisione, ma chiaramente testimoniata dal tramandarsi del disturbo di generazione in generazione, a livelli di gravità via via crescenti.

Questa predisposizione familiare tende a ritardare la diagnosi e a ostacolare il trattamento. Non è raro, infatti, che la madre di un ragazzo con l'ossessione dei lavaggi ripetuti ai limiti della sterilità abbia a sua volta la tendenza a lavarsi le mani spesso o a pulire la casa molto più di quanto non sia realmente necessario. Così, quando il figlio inizia a chiederle di aiutarlo a fare il bagno, di controllare se si è lavato a sufficienza o di cambiargli le lenzuola ogni giorno non arriva a rendersi subito conto della stranezza delle richieste. La decisione di rivolgersi allo specialista per cercare di capire che cosa stia accadendo, spesso, è presa quando la situazione diventa francamente patologica.


Sintomi e Diagnosi del disturbo ossessivo-compulsivo
La diagnosi di disturbo ossessivo-compulsivo è quasi sempre tardiva. In genere, il paziente arriva all'osservazione dello specialista dopo alcuni anni dall'esordio dei sintomi, quando la malattia è talmente avanzata da limitarlo fortemente nelle attività quotidiane e interferire pesantemente con le relazioni interpersonali. È un grosso errore, perché una valutazione psichiatrica accurata e l'individuazione precoce del trattamento più adatto nel caso specifico permettono di arrivare in tempi rapidi alla risoluzione del disturbo.
I principali sintomi ossessivi che devono indurre a consultare il medico sono:

  • Terrore di contaminarsi toccando oggetti e persone (es. stringere la mano)
  • Paura di non ricordarsi di chiudere la porta, spegnere il gas ecc.
  • Convinzione di aver ferito qualcuno in un incidente stradale
  • Intenso stress di fronte a oggetti non perfettamente allineati
  • Estrema paura di far del male al proprio figlio o a una persona cara
  • Evitamento delle situazioni che mettono a disagio (es. stringere la mano)
  • Desiderio di urlare parole oscene in luoghi pubblici
  • Continui pensieri legati al sesso e visualizzazione di immagini pornografiche
  • Dermatiti derivanti dai lavaggi eccessivi
  • Ferite cutanee associate a sfregamento, graffi e pizzicotti continui
  • Perdita o deterioramento dei capelli a causa dell'attorcigliamento ossessivo

I principali sintomi compulsivi che devono indurre a consultare il medico sono:

  • Ripetizione continua di un determinato gesto.
  • Tendenza a contare qualunque cosa
  • Bisogno costante di allineare e disporre simmetricamente gli oggetti
  • Verifica di aver effettivamente eseguito una certa azione un numero di volte francamente irragionevole
  • Continua richiesta di rassicurazione rispetto alla correttezza delle proprie azioni
  • Impossibilità di evitare la ripetizione di specifici comportamenti

Specificatore per il disturbo ossessivo compulsivo e i disturbi correlati
Per precisare la diagnosi del disturbo ossessivo compulsivo e ottimizzare l'impostazione dell'approccio terapeutico, il DSM V, ossia il Manuale diagnostico e statistico dei disturbi mentali utilizzato da medici e psichiatri per la diagnosi dei disturbi mentali,ha introdotto uno specificatore

Lo specificatore è un elemento diagnostico distintivo, focalizzato sull'insight, ossia sul livello di consapevolezza che il paziente ha del proprio disturbo e sul grado di convinzione che i propri pensieri ossessivo-compulsivi siano corretti e giustificati.

In base allo specificatore, i pazienti possono essere dotati di un'insight "buona", "modesta" o "assente/con convinzioni deliranti" che influisce sulla possibilità di gestire il disturbo e sulle strategie psicologiche e psico-comportamentali da utilizzare caso per caso. Generalmente, una buona insight rappresenta un elemento favorevole ai fini della prognosi, mentre un'insight scarsa o assente rende le convinzioni e i comportamenti ossessivo-compulsivi più difficili da correggere, richiedendo di norma anche trattamenti farmacologici più intensi. D'altro canto, il riconoscimento che un paziente con Disturbo ossessivo compulsivo possa essere caratterizzato da un'insight assente/con convinzioni deliranti evita di classificare erroneamente il quadro clinico nello spettro della schizofrenia e dei disturbi psicotici correlati. Questi disturbi, infatti, sono di norma caratterizzati da manifestazioni più severe e da un'evoluzione meno favorevole, nonché affrontati con approcci terapeutici differenti. Nel DSM V, specificatori analoghi basati sul livello di insight sono previsti anche per migliorare la diagnosi e il trattamento del disturbo da accumulo e del disturbo da dismorfismo corporeo.

Un secondo specificatore previsto dal DSM V nel contesto della diagnosi di Disturbo Ossessivo Compulsivo riguarda la correlazione dei comportamenti ossessivo-compulsivi con il disturbo da "tic", di cui lo stesso paziente può soffrire contemporaneamente o aver sofferto in precedenza.


Trattamento del disturbo ossessivo-compulsivo
Il disturbo ossessivo-compulsivo deve essere sempre trattato con l'aiuto di uno psichiatra, il più precocemente possibile e preferibilmente coinvolgendo l'intero nucleo familiare. In qualunque momento si riesca a intervenire, il primo passo è chiarire tanto al ragazzo quanto ai genitori la natura della malattia, per favorire la comprensione dei meccanismi che la sostengono e l'origine dei comportamenti del tutto irrazionali che ne conseguono, offrendo così una prima chiave per disinnescarli.
Il concetto fondamentale da interiorizzare è che, analogamente a quanto avviene per tutte le patologie psichiatriche, i comportamenti associati al disturbo ossessivo-compulsivo non sono guidati dalla volontà e non possono essere evitati senza cure specifiche di tipo psico-comportamentale e/o farmacologico.


Approccio psicoterapico
Se la situazione non è particolarmente grave, il primo intervento proposto al paziente affetto da disturbo ossessivo-compulsivo è quasi sempre unintervento comportamentale teso al graduale decondizionamento dalle abitudini ossessivo-compulsive acquisite, partendo da quelle che lo coinvolgono in modo più lieve e che interferiscono meno con le attività quotidiane. Ottenuti i primi miglioramenti, si passa ad analizzare erimuovere i comportamenti più invasivi e disturbanti, seguendo una logica graduale, fino alla completa risoluzione del disturbo. Nella maggior parte dei casi, il trattamento è effettuato a livello ambulatoriale, con sedute periodiche individuali o di gruppo, o in regime di day hospital.


Terapia farmacologica
Se il disturbo ossessivo-compulsivo è presente da diverso tempo o molto radicato per riuscire a ottenere un miglioramento significativo, è necessario intraprendere un trattamento farmacologicoconantidepressivi, in grado di correggere la riduzione deilivelli cerebrali di serotonina. I composti più indicati a questo scopo sono gli inibitori del riassorbimento della serotonina (SSRI) e della noradrenalina (SNRI). Si tratta di farmaci sicuri, efficaci e ben tollerati che nel disturbo ossessivo-compulsivo riescono a determinare un buon miglioramento dei sintomi dopo circa 2-4 settimane di assunzione regolare.
In alcuni casi, in relazione alle caratteristiche del singolo paziente e delle manifestazioni specifiche del disturbo, il medico potrà proporre, in associazione agli antidepressivi, anche farmaci di altro tipo, come per esempio antipsicotici. Qualunque sia la terapia individuata, per ottenerne i massimi benefici è importante seguire attentamente le indicazioni del medico rispetto a dosaggi e tempi di assunzione, senza interrompere il trattamento farmacologiconon appena ci si sente meglio.


Interventi di supporto
La famiglia (i genitori in particolare) può fare molto per agevolare il percorso terapeutico del paziente, assicurando un ambiente domestico capace di supportare e promuovere il recupero del figlio e cercando di ristabilire relazioni interpersonali positive. Tuttavia, in alcuni casi il clima familiare è talmente destabilizzato da arrivare a compromettere seriamente la possibilità di ottenere benefici dalle cure proposte. Quando ciò si verifica, di norma il medico consiglia di estendere l'intervento psicoterapico all'intera famiglia o di prevedere l'allontanamento temporaneo del paziente dall'ambiente abituale. Nei casi più gravi, può essere necessario il ricovero ospedaliero.


Fonti


 

Tra i disturbi correlati al disturbo ossessivo-compulsivo rientrano:



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